Huawei face à de nouveaux problèmes en France et en Allemagne

Huawei fait face à de nouveaux défis en Europe après que la société française Orange a déclaré qu’elle n’engagerait pas la société chinoise pour construire son réseau de nouvelle génération et que la Deutsche Telekom allemande a annoncé qu’elle allait revoir sa stratégie de fournisseur.

Le changement opéré par les leaders du marché national, tous deux détenus en partie par l’État, fait suite à l’exclusion de Huawei, pour des raisons de sécurité nationale, par certains alliés américains, dont l’Australie, de la construction de leurs réseaux mobiles de cinquième génération (5G).

Les responsables américains ont informé leurs alliés que Huawei est en fin de compte à l’écoute de l’État chinois, tout en avertissant que son équipement réseau pourrait contenir des  » portes dérobées  » qui pourraient les ouvrir à l’espionnage informatique.

Huawei dit que ces préoccupations ne sont pas fondées. Les tensions ont été exacerbées par l’arrestation du directeur financier de M. Huawei au Canada en vue de son extradition éventuelle vers les États-Unis.

« Nous n’envisageons pas de faire appel à Huawei pour la 5G », a déclaré Stéphane Richard, PDG d’Orange, aux journalistes à Paris. « Nous travaillons avec nos partenaires traditionnels, Ericsson et Nokia. »

Richard a dit qu’il considérait que les préoccupations en matière de sécurité étaient légitimes : « Je comprends parfaitement que tous nos pays, et les autorités françaises, sont préoccupés. Nous le sommes aussi. »

En réponse, Huawei a déclaré qu’elle n’était pas un fournisseur du réseau 4G existant d’Orange en France et qu’elle ne figurerait pas dans les plans 5G de l’entreprise en France. Huawei fournit les réseaux d’Orange à l’étranger et prévoit d’être impliqué dans la 5G dans ce pays, a-t-il déclaré.

Exposé face aux Etats Unis

Deutsche Telekom, la plus grande société de télécommunications d’Europe, a déclaré qu’elle était en train de revoir ses plans de fournisseurs, compte tenu du débat sur la sécurité des équipements réseau chinois en Allemagne et dans les autres marchés européens où elle opère.

« Deutsche Telekom prend très au sérieux le débat mondial sur la sécurité des équipements réseau des fournisseurs chinois « , a déclaré la société en réponse à une question de Reuters.

Telekom poursuit déjà une stratégie multi-fournisseurs, s’appuyant avant tout sur des équipements Ericsson, Nokia, Cisco et Huawei. « Néanmoins, nous réévaluons actuellement notre stratégie d’approvisionnement.

Ce changement est significatif car, jusqu’à présent, les responsables allemands ont déclaré qu’ils ne voyaient aucune base juridique pour exclure tout fournisseur de la construction de réseaux de cinquième génération en réponse aux avertissements de Washington.

Près de la moitié du chiffre d’affaires de la société allemande provient toutefois de son unité américaine T-Mobile, rentable et en forte croissance, qui fait l’objet d’un examen réglementaire dans le cadre de son offre de rachat de Sprint Corp. pour un montant de 26 milliards de dollars.

Une source chez un concurrent a dit : « Cela ressemble à une stratégie d’apaisement envers le gouvernement américain au sujet de l’accord Sprint. »

D’autres acteurs allemands du secteur des télécommunications affirment, quant à eux, qu’ils poursuivent les pourparlers avec des fournisseurs chinois dans le cadre de l’élaboration de propositions visant à participer à la vente aux enchères des licences 5G en Allemagne début 2019.

« Nous suivons la discussion de très près, mais nous ne participerons pas à la spéculation actuelle », a déclaré Telefonica Deutschland, troisième opérateur allemand qui entretient des relations avec Huawei et ZTE, autre fournisseur chinois.

United Internet, un nouvel entrant potentiel qui envisage de soumissionner pour une licence 5G, a déclaré qu’il était en pourparlers avec deux fournisseurs sur sa stratégie – dont l’un est chinois. Un porte-parole a refusé d’identifier le vendeur, mais selon les médias, il s’agit de ZTE.

Selon les analystes, les opérateurs de télécommunications allemands dépendent fortement de Huawei, ce qui signifie qu’il sera difficile d’arracher et de remplacer le matériel existant ou de s’en sortir sans la société chinoise, premier fournisseur mondial de réseaux, pour construire leurs réseaux 5G.

« Si les entreprises chinoises sont exclues, cela réduirait le nombre de fournisseurs, ce qui pourrait entraîner une augmentation des coûts », a déclaré Hans Schotten de l’Université technique de Kaiserslautern.

« Pour cette raison, beaucoup de vendeurs seraient réticents à se passer de Huawei. »