Tout comprendre sur la testostérone

La testostérone est la principale hormone sexuelle responsable du développement de la fonction reproductive chez les vertébrés mâles. La testostérone est l’une des hormones appelées androgènes, qui sont également connues sous le nom de stéroïdes anabolisants. En tant qu’hormone stéroïdienne, la testostérone est dérivée du cholestérol et la structure de cette hormone est similaire chez tous les mammifères, reptiles, oiseaux et poissons.

La testostérone, à quoi ça sert ?

Chez les hommes, la testostérone est nécessaire au développement des organes sexuels masculins, comme l’augmentation de la taille du pénis et des testicules. L’hormone favorise également le développement de caractéristiques sexuelles masculines pendant la puberté, comme l’approfondissement de la voix et la croissance des poils des aisselles, du torse et du pubis. La testostérone joue un rôle important dans le maintien de la libido, la production de sperme, la force musculaire et la masse osseuse. Un niveau sain de testostérone est également protecteur contre les troubles osseux tels que l’ostéoporose.

Comme la testostérone est nécessaire à de nombreuses fonctions corporelles, elle est considérée comme un promoteur général de la santé et du bien-être et a été décrite par les National Institutes of Health comme l’hormone la plus importante chez les hommes.

La testostérone est également importante pour maintenir la force des os et la masse musculaire maigre chez les femmes, et contribue au bien-être général et aux niveaux d’énergie. Cette hormone joue un rôle clé dans la libido de la femme et est responsable de l’amélioration du plaisir sexuel pendant les rapports sexuels. Toutefois, les niveaux de testostérone produits par les femmes sont encore dix à dix fois inférieurs à ceux des hommes.

Doit-on s’inquiéter d’une baisse des niveaux de testostérone ?

Chez les hommes, le taux de testostérone atteint son maximum à l’adolescence et au début de l’âge adulte et commence à diminuer après 30 ans. Cela peut entraîner une baisse progressive de l’énergie physique et de la libido au fur et à mesure que l’homme vieillit. On pense que le niveau de testostérone diminue d’environ 1 % chaque année après qu’un homme a atteint l’âge de 30 ans.

Cependant, chez les hommes âgés, il est important d’établir si une baisse du bien-être ou de la fonction est due à un déclin normal de la testostérone lié à l’âge ou si les symptômes sont causés par un taux de testostérone anormalement bas, une condition appelée hypogonadisme. Pour les individus connaissant des niveaux anormalement bas (notamment au regard de l’âge), de traitements dits de remplacement peuvent être envisagés. On pense notamment à des traitements comme Androgel, dont le but est de compenser des faibles niveaux de testostérone. Bien entendu, il est souhaitable de prendre conseil auprès d’un professionnel de santé, qui saura vous guider dans votre démarche.