Tout savoir sur Luzon aux Philippines

Luzon est la plus grande île des Philippines et la quatrième île la plus peuplée du monde (après Java, Honshu au Japon et la Grande-Bretagne). La ville défie toute catégorisation, que ce soit par la géographie, la langue, la culture ou la politique. Elle est résolument asiatique, mais la grande majorité de la population est catholique et la cuisine variée à travers l’île reflète les saveurs espagnoles et américaines.

Les villes qui forment Luzon

La côte pluvieuse des Zambales, à l’ouest de Manille, pourrait faire penser à une Cornouaille tropicale. Des montagnes sombres et menaçantes bordent des champs très verts et de minuscules villages d’agriculture et de pêche bordent des étendues de sable et de petites stations balnéaires familiales. La côte nord-ouest s’étend de San Fernando, une ville balnéaire animée dotée de nombreuses pauses pour le surf, aux eaux d’un bleu profond et du sable ensoleillé de Pagudpud. Lorsque vous traversez la côte nord-est de Luzon aux Philippines, la terre devient sauvage et peu peuplée. La belle région de la Cordillère est parsemée de rizières en terrasses. Le coin sud-est de Luzon abrite des baies, des criques, la jungle et des plages. La ville universitaire de Naga constitue un bon point de départ pour une exploration en profondeur. Vous pouvez faire de la randonnée sous les falaises de calcaire isolées de la péninsule isolée de Caramoan ou plonger parmi les requins-baleines de la côte sud de Donsol.

Vieux Vigan

Presque chaque nation post-coloniale de l’Asie du Sud-Est possède une ville préservée qui allie le charme européen à la beauté tropicale de l’île, et Vigan en est la version philippine. Bien que la zone préservée soit petite, elle est l’une des plus charmantes. Les rues pavées regorgent des boutiques d’artisanat et les vérandas sont ombragées par des fenêtres à carreaux de capiz (une sorte d’huître). Les maisons de Vigan sont distinctives; construits à l’origine par les Espagnols, elles ont ensuite été réaménagées par des marchands chinois. L’architecture hybride qui en résulte (toits en pente et bois sombre) est remarquablement attrayante. L’un des meilleurs exemples est l’ancienne maison de l’ancien président Elpidio Quirino, le manoir Syquia, situé au coin de Salcedo et du boulevard Quirino.

La huitième merveille du monde

C’est le surnom que les Philippins donnent aux rizières en terrasses des montagnes du nord de Luzon. Ces dernières ont 2 000 ans et leurs systèmes d’irrigation ont été si bien conçus qu’ils n’ont eu besoin d’aucun changement au cours des deux millénaires qui ont suivi. Les rizières en terrasses sont le plus bel exemple d’aménagement paysager du monde.

Que faire dans le sud de Luzon

Luzon est la destination idéale pour ceux qui sont à la recherche d’aventure et de découverte. Le littoral, de Tiwi à Bacacay, est constitué de sable noir volcanique provenant du cratère du volcan du mont Mayon qui se profile il y a des millions d’années. Les amateurs de marche à pied et de sport extrême, pourront faire une randonnée ou du quad autour du volcan du mont Mayon, parfaitement conique, et très actif, situé à une altitude de 2 463 mètres. Vous pouvez également visiter les ruines du village de Cagsawa, enseveli par les cendres volcaniques à la suite d’une violente éruption en 1814, son clocher emblématique est la seule structure restante et, si cela vous dit, vous pouvez suivre les coulées de lave séchée sur les pentes abruptes de la montagne. Le parc national de la péninsule de Caramoan offre une nature sauvage côtière irrésistible composée de formations karstiques exotiques, de criques clandestines et de plages de sable bordées par la forêt tropicale, qui sont mieux explorées en kayak de mer.